¿Qué es la espondilitis anquilosante?

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Las espondiloartropatías se refieren a un grupo de enfermedades que afectan a la columna vertebral. Estas condiciones de artritis inflamatoria incluyen la Espondilitis Anquilosante (AS), y la espondilitis asociada con la enfermedad inflamatoria del intestino y la artritis psoriásica. La Espondilitis Anquilosante es el tipo más común y afecta aproximadamente a 1 de cada 1000 españoles.

En esta “enfermedad autoinmune”, el propio sistema inmunológico del cuerpo causa inflamación en los ligamentos y tendones donde se unen al hueso – esto incluye sitios a lo largo de la columna vertebral así como el talón (tendón de Aquiles), la rodilla (tendón rotuliano) y el arco del pie (fascia plantar). En la EA la inflamación suele comenzar en la base de la columna vertebral, donde se une a la pelvis (articulaciones sacroilíacas o SI). Esta inflamación y el dolor y la rigidez resultantes pueden extenderse hacia arriba a otras partes de la columna vertebral. En los casos graves, puede afectar a toda la columna vertebral.

La EA es una enfermedad sistémica, por lo que también afecta a otros sistemas del cuerpo como los ojos y, con menos frecuencia, al corazón y los pulmones. Las personas con EA a menudo experimentan fatiga y rigidez prolongada de las articulaciones por la mañana. Los hombres más jóvenes (de 15 a 30 años) desarrollan AS más a menudo que las mujeres.

El tratamiento médico para la EA y otras espondiloartropatías incluye medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINEs), medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARDs) y un nuevo grupo de DMARDs llamados biológicos. Los biológicos han “revolucionado el tratamiento de la EA” suprimiendo la inflamación y ayudando a prevenir el daño a las articulaciones de la columna vertebral.

La fisioterapia es la principal forma de tratamiento para la EA. El fisioterapeuta prescribirá ejercicios para mantener la flexibilidad de la columna y los tejidos blandos, fortalecer los músculos que apoyan la postura y la respiración adecuadas, y mantener o aumentar el nivel de aptitud física general. Con la rigidez progresiva que es común en la EA, es muy importante hacer ejercicios y estiramientos de forma regular para mantener la movilidad y la función. La fisioterapia de Salus Medical Clinic también puede incluir el uso de calor o modalidades eléctricas para reducir el dolor y ayudarle a ejercitarse con éxito.